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¿Qué es un marcapasos y cómo funciona?

¿Qué es un marcapasos y cómo funciona_

¿Qué es un marcapasos y cómo funciona?

El origen del primer dispositivo marcapasos.

Existen diversas teorías sobre el origen del primer marcapasos que haya existido, sin embargo, todas ellas coinciden en numerosos datos. Empezando por el año de 1958, en Estocolmo, donde el cirujano cardíaco Dr. Senning, realizó una estimulación cardíaca sobre un paciente llamado Larsson, a través de dos cables suturados al epicardio y un generador.

Pero bien, el primer marcapasos cardíaco fue inventado en 1941 por John Hopps, un ingeniero canadiense que investigaba los efectos del calentamiento por radiofrecuencia sobre hipotermia.

Su investigación reveló que, si el corazón dejaba de latir cuando su temperatura disminuía, era posible reanudar la actividad cardíaca de modo artificial, a través de estimulación eléctrica o mecánica. Años después, en 1949, sus estudios le permitieron desarrollar la primera máquina de desfibrilación cardíaca, máquina que logró poner en marcha el corazón de un canino. Ya en el año de 1950, mediante diversas investigaciones realizadas con caninos, John Hopp crea el primer dispositivo marcapasos. 

Según estudios, la investigación de la estimulación eléctrica cardíaca tiene ya más de 50 años de evolución clínica. Incluso desde los veintes, existían algunos fenómenos indispensables para su comprensión al realizar una intervención con marcapasos. Algunos eran:

  • Un corazón que ha dejado de latir, no necesariamente ha muerto y puede ser reanimado.
  • Es posible estimular eléctricamente un corazón vivo.  
  • Los estímulos en forma de pulsos eléctricos pueden reiniciar la frecuencia ventricular.
  • No es necesaria la contracción auricular para una función cardíaca y vida activa.

Fue en 1952 que llegó a Estados Unidos, la primera referencia de tratamiento con éxito en un paciente con marcapasos cardíaco. Sin embargo, en ese entonces, el marcapasos estaba situado en el cuerpo de manera externa y la corriente eléctrica conducida hacia el corazón se realizó mediante sondas o agujas. Ya en 1958, el ingeniero eléctrico norteamericano, Wilson Greatbatch, inventa el primer marcapasos cardíaco implantable. 

Qué es un marcapasos, su función y beneficio para el corazón.

Our heart is an organ of utmost importance for the life of our body. It is approximately the size of a fist and is responsible for pumping blood throughout our body. Understanding how it works will guide us to understanding its relationship with a pacemaker.

As is known, the heart is located at the center of the circulatory system, a system made up of a network of blood vessels (arteries, veins and capillaries), which transports blood from all parts of the body. In the heart, especially, there are valves that are responsible for keeping blood flowing in the proper direction.

Now, our heart has, in turn, an electrical system that controls the frequency and rhythm of our heartbeat. A healthy heart is capable of supplying the correct amount of blood to the entire body, using the necessary frequency. 

When a disease or illness injures or weakens the heart, it does not function normally, preventing the organs of our body from receiving enough blood to carry out their functions. Damage caused to the electrical system of the heart (or, also, caused to the nervous system or endocrine system – which controls heart rate and blood pressure), as a consequence, makes it difficult for the heart to pump blood. 

The function of the pacemaker is precisely to support the heart that is weakened.

Pacemakers are small devices that use low-energy electrical impulses to control and stimulate the heart rate and rhythm (heartbeat). Pacemakers have also been described as implanted electronic “clocks.”

There are traditional pacemakers, which send these electrical impulses through cables. Currently, there are also wireless pacemakers, a more recent model that does not require cables and can achieve the same stimuli.

The pacemaker has various very beneficial functions and purposes, since it is an electronic device that allows the electrical activity of the heart to be recorded in order to manage the electrical current that emanates when it detects that there is no heartbeat.

Three types of pacemakers are generally known:

  • Single-chamber pacemakers: They are identified as pacemakers with a single chamber, which generally stimulates the right ventricle of the heart.
  • Dual-chamber pacemaker: This two-chamber pacemaker stimulates the right ventricle and atrium of the heart. This is one of the most common stimulation modes since it is the stimulus closest to the normal heartbeat.
  • Three-chamber pacemaker: The three-chamber pacemaker is commonly used in cases of heart failure. It consists of 3 cables distributed as follows: One of them is placed in the upper part of the heart, in the atrium. Another is placed at the bottom of the heart, in the right ventricle, while a third lead is placed inside the coronary sinus, to stimulate the left side of the heart, specifically, the left ventricle. Three-chamber pacemakers are also called “cardiac resynchronizers.”

A different type of electrical stimulation device is known, called an implantable automatic defibrillator or implantable cardiodefibrillator, whose function is to prevent sudden death through the application of an electric shock in the event of malignant ventricular arrhythmias.

¿Cuándo es necesario el uso de un marcapasos?

Generalmente, los marcapasos son empleados para tratar algunos tipos de arritmias, por ejemplo, la insuficiencia cardíaca (cuando el corazón tiene dificultades para bombear sangre suficiente en todo el cuerpo). Sin embargo, no en todos los casos provocados por esta condición, es realmente necesario usar un marcapasos.

Una de las causas por las cuales es recurrente utilizar un marcapasos como apoyo, es cuando el corazón late muy lento (bradicardia), o bien, los latidos cesan por completo, provocando que la persona sufra desmayos y otros síntomas.

Además de regular la bradicardia, en algunos otros casos, el marcapasos también es empleado para prevenir o regular un latido cardíaco irregular y agitado (taquicardia). 

Some of the problems that also cause an irregular heartbeat can be caused by:

  • Abnormality in electrical signals in the heart.
  • These are medications used to regulate blood pressure, however, they can slow the heartbeat considerably. The use of a pacemaker can help prevent a slowing of the heartbeat if it is necessary to continue treatment with this medication.
  • Congenital heart disease.
  • If you have undergone a heart transplant surgery.
  • As a result of damage caused by a heart attack.
  • A pacemaker can be very helpful in treating a weak heart.

In addition to helping regulate an irregular heartbeat, pacemakers can also be used to support the chambers of the heart, prompting them to beat in sync in case the heart is not pumping enough blood through the body. Some of the causes of this irregularity in blood pumping may also be the result of some congenital heart diseases, a heart attack, heart failure, or even that the heart muscle has enlarged, making it difficult to pump blood, which is expelled from the ventricles.

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Este artículo no proporciona consejos médicos. Se pretende unicamente con fines informativos. No es un sustituto del consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional. Si necesita atención cardiovascular, llámenos al  832-644-8930.

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