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Prueba de esfuerzo cardíaco nuclear ¿Qué es y cómo funciona?

La prueba nuclear de esfuerzo cardíaco_

La prueba nuclear de esfuerzo cardíaco utiliza una pequeña cantidad de sustancia radiactiva (trazador o radiofármaco) y un dispositivo de imagen para mostrar cómo fluye la sangre hacia el corazón. La prueba mide el flujo sanguíneo en reposo y durante la actividad y muestra las zonas de flujo sanguíneo deficiente o los daños en el corazón.

El médico inyecta una pequeña cantidad del trazador en el torrente sanguíneo. Los vasos sanguíneos y los músculos del corazón absorben el trazador, lo que los hace más visibles en las imágenes. A continuación, el médico utiliza una cámara especial para tomar imágenes del flujo sanguíneo dentro y alrededor del corazón.

Una prueba de esfuerzo cardíaco nuclear es sólo una de las diversas pruebas de esfuerzo existentes. Para su conocimiento, un radiolocalizador utilizado durante una prueba de esfuerzo cardíaco nuclear sirve para ayudar a su médico a evaluar el riesgo de un ataque cardíaco o cualquier episodio cardíaco en caso de que tenga una enfermedad arterial coronaria.

Los pacientes pueden someterse a una prueba de esfuerzo cardíaco nuclear después de una prueba de esfuerzo regular para conocer mejor su corazón, o puede ser la primera prueba de esfuerzo utilizada.

Los médicos hacen que sus pacientes realicen esta prueba con un escáner de tecnología de emisión de positrones (PET) o un escáner de tomografía computarizada de emisión de fotón único (SPECT). El personal médico también puede llamar a la prueba de esfuerzo cardíaco nuclear, estudio de imagen de perfusión miocárdica (MPI), estudio PET cardíaco o estudio SPECT cardíaco.

Otra forma de clasificar una prueba nuclear de esfuerzo cardíaco es si implica actividad física o medicación para estresar el corazón:

  • Prueba de esfuerzo:

Se corre en una cinta de correr o se utiliza una bicicleta estática para maximizar el flujo sanguíneo al corazón y alcanzar un ritmo cardíaco objetivo.

  • Prueba de esfuerzo farmacológica:

Si no puede hacer ejercicio, recibe medicación para aumentar el flujo sanguíneo y estresar el corazón.

Prueba de esfuerzo

Por qué realizar una prueba de esfuerzo cardíaco nuclear

Probablemente necesite una prueba nuclear de esfuerzo cardíaco si tiene síntomas o signos de enfermedad cardíaca, como dolor en el pecho o dificultad para respirar. Los médicos también utilizan una prueba de esfuerzo cardíaco nuclear para orientar el tratamiento si le han diagnosticado una enfermedad cardíaca.

Su proveedor de salud puede sugerir una prueba de esfuerzo cardíaco nuclear para lo siguiente:

  • Diagnóstico de una enfermedad arterial coronaria:

Los principales vasos sanguíneos que suministran sangre, oxígeno y nutrientes al corazón son las arterias coronarias. La enfermedad de las arterias coronarias se produce cuando estas arterias se dañan o enferman, normalmente debido a la acumulación de depósitos que contienen colesterol y otras sustancias, como las placas.

Si experimenta falta de aire o dolor en el pecho, una prueba de esfuerzo cardíaco nuclear puede ayudar a identificar si tiene una enfermedad de las arterias coronarias y si la afección es grave.

  • Determinar un plan de tratamiento para su enfermedad:

Por ejemplo, cuando se padece una enfermedad arterial coronaria, una prueba de esfuerzo puede indicar a su médico si el tratamiento está funcionando como debería. La prueba también ayuda a su médico a desarrollar el tratamiento adecuado para usted al determinar la cantidad de ejercicio que puede soportar su corazón.

Qué muestra una prueba de esfuerzo cardíaco nuclear

Los cardiólogos suelen utilizar la prueba de esfuerzo cardíaco nuclear para diagnosticar y controlar la enfermedad de las arterias coronarias (EAC) mostrando el flujo sanguíneo al corazón. La EAC se produce cuando los vasos sanguíneos están obstruidos o bloqueados.

Esta prueba también puede:

  • Determine si su músculo cardíaco está bombeando bien.
  • Identificar el flujo sanguíneo deficiente.
  • Localizar las arterias bloqueadas.
  • Mostrar si su corazón ha sido dañado, por ejemplo, por un ataque al corazón.

Las personas con los siguientes problemas también pueden utilizar esta prueba:

  • Síndrome coronario severo.
  • Bloqueo de rama.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Otros problemas cardíacos sospechados o confirmados.
  • Dificultad para respirar.

Los cardiólogos suelen solicitar esta prueba. Pueden realizar la prueba ellos mismos o un tecnólogo de radiología.

Riesgos de la prueba de esfuerzo cardíaco nuclear

La prueba de esfuerzo cardíaco nuclear suele ser segura. Las complicaciones son raras. Como cualquier procedimiento médico, puede conllevar dificultades, que pueden ser las siguientes:

  • Arritmias (ritmos cardíacos anormales):

Las arritmias que se producen en una prueba de esfuerzo suelen desaparecer rápidamente cuando se deja de hacer ejercicio o desaparece el efecto de la medicación. Las arritmias potencialmente mortales son poco frecuentes.

  • Ataque al corazón:

Aunque es extremadamente raro, una prueba de esfuerzo cardíaco nuclear provoca un ataque al corazón.

  • Presión arterial baja:

Su presión arterial puede bajar durante el ejercicio o inmediatamente después; puede sentirse mareado o desmayarse. Sin embargo, este problema debería desaparecer después de dejar de hacer ejercicio.

  • Mareos o dolor de pecho:

Estos síntomas pueden aparecer mientras se realiza esta prueba de esfuerzo. Algunas personas también tienen dificultad para respirar, náuseas, dolor de cabeza, temblores, enrojecimiento y ansiedad al realizar la prueba de esfuerzo. Estos síntomas y signos suelen ser leves y breves, pero infórmele a su médico si se producen.

Esta prueba implica una pequeña dosis de exposición a la radiación. La exposición a la radiación puede causar cáncer, aunque los científicos creen que se necesitan grandes o frecuentes cantidades.

No debe someterse a una prueba de esfuerzo cardíaco nuclear si tiene ciertas condiciones que son graves o no están controladas, como:

  • Arritmia
  • Estenosis aórtica, que es un estrechamiento de la aorta.
  • Angina de pecho.
  • Disección aórtica.
  • Infección del corazón.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Hipertensión pulmonar.
  • Embolia pulmonar.

Una prueba de esfuerzo frente a una prueba de esfuerzo cardíaca nuclear

Una prueba de esfuerzo estándar y una prueba de esfuerzo cardíaco nuclear son similares. Ambas evalúan la actividad eléctrica del corazón mediante un electrocardiograma (ECG). Ambas tienen en cuenta el funcionamiento de su corazón en situaciones de estrés. Pero la prueba cardíaca es un método más avanzado que proporciona datos más específicos.

Una prueba de esfuerzo utiliza únicamente un electrocardiograma para controlar su corazón mientras descansa y luego hace ejercicio. En cambio, una prueba de esfuerzo nuclear incluye imágenes de su corazón antes y después del ejercicio desde la cámara particular.

Cómo prepararse para una prueba de esfuerzo cardíaco nuclear

Su médico le dará instrucciones detalladas sobre cómo prepararse para esta prueba de esfuerzo, y éstas pueden incluir:

  • Evite las bebidas, los alimentos y los medicamentos que contengan cafeína durante las veinticuatro horas anteriores a la prueba. Algunos ejemplos son los refrescos, el café, el té y el chocolate.
  • Lleve consigo cualquier cosa que le ayude a respirar, como su inhalador.
  • No fume antes de la prueba.
  • Informe a su médico sobre cualquier medicamento que tome, incluidos los de prescripción, los ilegales, los de venta libre y los suplementos.
  • Hazlo en ayunas, es decir, no comas ni bebas nada más que agua durante unas horas antes.
  • Lleve zapatos de tenis y ropa cómoda.

Su médico puede pedirle que se salte ciertos medicamentos antes de la prueba o que cambie su dosis. En cualquier caso, sería mejor que no cambiara la forma de tomar los medicamentos prescritos sin hablar con su médico, que es quien se los ha dado primero.

Qué esperar durante una prueba de esfuerzo cardíaco nuclear

Un técnico especializado, un tecnólogo de radiología, un cardiólogo o un médico pueden realizar esta prueba en un hospital o clínica.

Los miembros del personal médico lo harán:

  • Inserte una vía intravenosa en el brazo para inyectar el trazador en el torrente sanguíneo, que al principio puede sentirse frío.
  • Espere unos minutos para que el trazador circule y llegue al corazón.
  • Coloque los parches (electrodos) en su piel, normalmente en el pecho, los brazos y las piernas. Puede afeitarse un poco el pelo para que los parches se adhieran.
  • Conecte los parches a un electrocardiógrafo para medir la actividad eléctrica de su corazón.
  • Ponte un manguito en el brazo para controlar la presión arterial.
  • Te piden que te acuestes en una mesa y te quedes quieto para poder tomar fotos con una cámara especial.
  • Indíquele que haga ejercicio en una cinta de correr o en una bicicleta estática, comenzando lentamente y aumentando la intensidad.
  • Le pedirá que siga haciendo ejercicio hasta que alcance la frecuencia cardíaca deseada o experimente síntomas molestos. Puede detener esta prueba en cualquier momento si no se siente cómodo para continuar.
  • Inyectar más sustancias trazadoras en el torrente sanguíneo.
  • Pedirle que se recueste en una camilla para tomar la segunda serie de imágenes después del ejercicio.

El médico puede inyectarle un medicamento en el brazo si tiene una enfermedad que no le permite hacer ejercicio. El medicamento estimula el corazón y mejora el flujo sanguíneo para imitar las condiciones del ejercicio.

Una prueba de esfuerzo suele durar entre tres y cuatro horas.

Prueba de esfuerzo cardíaca nuclear

Qué evitar después de una prueba de esfuerzo cardíaco nuclear

Su médico le dará las instrucciones que debe seguir después de someterse a la prueba. Normalmente, las personas pueden volver a sus actividades normales de inmediato. Sin embargo, es conveniente que beba mucho líquido para ayudar a eliminar la sustancia trazadora de su cuerpo.

Después de la prueba, puede tener dolor de cabeza, fatiga o algo de somnolencia. Estos síntomas deberían desaparecer con el tiempo y el descanso.

Resultados de la prueba de esfuerzo cardíaco nuclear y seguimiento

Tendrá los resultados de la prueba de esfuerzo cardíaco nuclear al cabo de unos días. Un cardiólogo, un técnico especializado o un radiólogo deben revisar las imágenes e interpretar los resultados.

Esto ayudará a diagnosticar y controlar problemas cardíacos como la EAC, entre otros.

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Una vez que las venas afectadas han respondido al tratamiento, normalmente no vuelven a aparecer, pero pueden aparecer nuevas varices o arañas vasculares.

Es probable que su médico programe una visita de seguimiento aproximadamente un mes después del tratamiento para determinar si ha funcionado bien y si necesita más sesiones. Después, deberá esperar unas seis semanas antes de someterse a otro tratamiento de escleroterapia.

Antes de tomar una decisión, debe discutir los beneficios y riesgos de la escleroterapia con su médico y la posible cobertura con una aseguradora.

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tratamiento de las arañas vasculares antes y después
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Este artículo no ofrece asesoramiento médico. Está destinado únicamente a fines informativos. No sustituye el asesoramiento, el diagnóstico o el tratamiento médico profesional. Si necesita atención cardiovascular, llámenos al 832-644-8930.

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