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El sistema cardiovascular implica la forma en que el corazón procesa los nutrientes y el oxígeno en la sangre, un proceso conocido como circulación coronaria. El sistema circulatorio del cuerpo está formado por las venas coronarias y las arterias coronarias. Con la edad o una afección médica subyacente, el sistema circulatorio del cuerpo no funciona con la misma eficacia, lo que provoca posibles complicaciones de salud. Esta completa guía de cardiología está diseñada para cubrir los aspectos básicos de la cardiología y lo que hace un cardiólogo.

¿Qué es un cardiólogo y qué hace?

Un cardiólogo es un médico especializado en el tratamiento de enfermedades y complicaciones del sistema cardiovascular. Estos médicos suelen trabajar con los vasos sanguíneos y el corazón. Algunas de las afecciones cardíacas más comunes que puede tratar un cardiólogo son los defectos cardíacos congénitos, las enfermedades de las arterias coronarias y las enfermedades cardíacas y vasculares. Un cardiólogo también puede tratar a los pacientes que sufren ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca y otras complicaciones del corazón. 

805.000 personas en Estados Unidos sufren infartos cada año

Estos profesionales pueden trabajar con pacientes en una consulta privada, en un hospital o incluso en un entorno universitario. Un cirujano cardíaco, también conocido como cirujano cardiotorácico, es un cardiólogo que ha recibido formación adicional para realizar diversos tratamientos, procedimientos y cirugías en el corazón. En algunos casos, un cardiólogo puede remitir a un paciente a un cirujano cardíaco para complicaciones más graves o procedimientos quirúrgicos complejos. 

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que aproximadamente 805.000 personas en Estados Unidos sufren un infarto cada año, de los cuales 605.000 son un primer infarto. Las otras 200.000 son personas que sufren ataques cardíacos secundarios. Además de los infartos, las enfermedades del corazón son una de las principales causas de muerte en Estados Unidos, por lo que los cardiólogos son increíblemente importantes para mantener una salud adecuada. 

Aunque las responsabilidades de un cardiólogo varían de un médico a otro, algunas de las funciones más comunes son:

  • Visitas a los pacientes: Uno de los aspectos más evidentes del trabajo de un cardiólogo es ver a los pacientes para evaluar su salud cardíaca. Estos médicos ven regularmente a los pacientes y controlan diversos signos para evaluar si el corazón del paciente funciona con normalidad. Un médico de cabecera o de medicina interna puede recomendar a un paciente que acuda a un cardiólogo si cree que puede tener síntomas de una enfermedad cardíaca. Algunos cardiólogos también pueden ser llamados a las salas de urgencias si los pacientes sufren un infarto, una insuficiencia cardíaca o una arritmia grave.
  • Atención al paciente: Tras determinar lo que le ocurre a un paciente, el cardiólogo debe decidir el tratamiento adecuado. Un cardiólogo puede realizar diversos tratamientos cardíacos no quirúrgicos para mejorar la salud del paciente y minimizar la gravedad de los síntomas. En los casos más graves, el cardiólogo puede recomendar al paciente que acuda a un cirujano cardíaco o a otro especialista si su enfermedad afecta a otras partes del cuerpo. La medicación, los tratamientos no quirúrgicos y los cambios en el estilo de vida son modalidades de tratamiento habituales que un cardiólogo puede recomendar a los pacientes.
  • Pedir e interpretar pruebas: Un cardiólogo también puede necesitar pedir varias pruebas para evaluar con precisión la salud de un paciente. Estos médicos también tendrán que ver e interpretar eficazmente los resultados de estas pruebas para detectar o diagnosticar posibles complicaciones cardíacas. Un examen cardiológico común es un ecocardiograma, que es una prueba que puede capturar una imagen de la estructura del corazón para determinar si está funcionando correctamente. Hay numerosas pruebas con las que un cardiólogo debe estar familiarizado para pedirlas e interpretarlas eficazmente.
  • Diagnóstico de afecciones: Estos profesionales pueden examinar, detectar y diagnosticar muchas afecciones cardíacas, como defectos y enfermedades del corazón. Un cardiólogo puede realizar varias pruebas de detección o análisis para examinar el corazón de un paciente y cualquier síntoma presente para diagnosticar una afección cardíaca. La detección de las afecciones cardíacas en sus fases más tempranas puede mejorar las posibilidades de un tratamiento eficaz. Algunos cardiólogos están capacitados para utilizar un catéter para examinar el corazón y diagnosticar afecciones específicas.
  • Modalidades de tratamiento: Además de diagnosticar las afecciones cardíacas, un cardiólogo también puede ofrecer muchas modalidades de tratamiento, que van desde medicamentos hasta cambios en el estilo de vida. Estos médicos también explicarán cuidadosamente las posibles opciones de tratamiento a los pacientes y encontrarán la que mejor se adapte a los síntomas y necesidades únicas del paciente. En algunos casos, esto puede incluir marcapasos o la colocación de stents.
  • Derivación quirúrgica: Aunque todos los cirujanos cardíacos son cardiólogos formados, no todos los cardiólogos están formados o autorizados para realizar cirugías cardíacas. En algunos casos, un cardiólogo puede remitirle a un cirujano cardíaco si necesita una intervención quirúrgica. Por ejemplo, es posible que tenga que acudir a un cirujano cardíaco si necesita un injerto de derivación de la arteria coronaria, un trasplante de corazón u otras cirugías relacionadas con el corazón.
  • Citas de seguimiento: En algunos casos, un cardiólogo puede necesitar ver a un paciente si se ha sometido a una cirugía mayor o a un tratamiento que puede requerir que se controle su progreso. Otros pacientes pueden necesitar ver a un cardiólogo cada tres o seis meses para determinar si una medicación está funcionando o para controlar la salud general del paciente. A veces, un paciente con ciertas afecciones cardíacas puede necesitar ver a un cardiólogo antes de recibir otra forma de tratamiento o cirugía, aunque no afecte directamente al corazón.

Educación y formación de cardiólogos

Los médicos trabajan directamente con los pacientes para detectar, diagnosticar y tratar diversas afecciones y enfermedades del corazón

El campo de la cardiología puede presentar una carrera desafiante y gratificante, que permite a los médicos trabajar directamente con los pacientes para detectar, diagnosticar y tratar diversas afecciones y enfermedades del corazón. Otro aspecto importante de la cardiología es la prevención. El seguimiento rutinario de los pacientes y la ayuda para que lleven un estilo de vida saludable mediante la dieta, el ejercicio y la educación cardiaca pueden reducir el riesgo de diversos problemas cardiovasculares. 

Entonces, ¿cómo se llega a ser cardiólogo? Para llegar a ser cardiólogo, tendrás que completar varios niveles de educación y formación:

Licenciatura

El primer paso para convertirse en un cardiólogo en Houston, Texas, es obtener un título universitario para aplicar a la escuela de medicina. Un título universitario estándar tarda aproximadamente cuatro años en obtenerse. Aunque no hay un título universitario específico para convertirse en cardiólogo, muchos estudiantes eligen especializarse en campos relacionados con la ciencia, como la química, la física o la biología.

La realización de cursos pre-médicos como prerrequisito puede aportar sólidos conocimientos básicos sobre temas importantes relacionados con el campo de la medicina. Dado que las facultades de medicina son bastante competitivas, obtener un título universitario en un campo respetado puede mejorar la probabilidad de ser aceptado en la facultad de medicina deseada. Además, mantener una media de notas alta y construir un currículum sólido es de suma importancia.

Antes de solicitar el ingreso en las facultades de medicina, los candidatos deben estudiar y realizar el examen de admisión a la facultad de medicina (MCAT). El MCAT es un examen de opción múltiple que ha sido una parte esencial de las admisiones a las facultades de medicina durante más de 90 años. La mayoría de las facultades de medicina de EE.UU. exigen las puntuaciones del MCAT cuando los candidatos solicitan el ingreso.

Facultad de Medicina

En el tercer año de la escuela de medicina, los estudiantes pasarán a un entorno hospitalario

Después de recibir un título universitario, los estudiantes tendrán que completar la escuela de medicina para obtener un título de Doctor en Osteopatía (DO) o Doctor en Medicina (MD). En la mayoría de los casos, los dos primeros años de la escuela de medicina incluyen cursos de fisiopatología, biología, medicina básica, anatomía, fisiología y más. Los dos últimos años de la facultad de medicina incluyen la adquisición de experiencia en la vida real trabajando en entornos médicos y realizando prácticas supervisadas.

Durante la carrera de medicina, los estudiantes también realizarán el primer examen de licencia médica, el United States Medical Licensing Exam (USMLE) Step 1. El USMLE Step 1 es un examen intensivo con más de 300 preguntas que jugará un papel importante en la futura carrera de los estudiantes. La puntuación del USMLE Step 1 se utiliza como punto de referencia y métrica para los programas de residencia, que utilizarán la información para determinar si invitan a los estudiantes a una entrevista.

En el tercer año de la facultad de medicina, los estudiantes harán la transición a un entorno hospitalario y utilizarán los conocimientos aprendidos durante los dos primeros años en un entorno real. A lo largo del año, los estudiantes de medicina rotarán por las rotaciones principales, incluyendo cirugía general, medicina interna, psiquiatría, pediatría y obstetricia y ginecología. Esta experiencia les ayudará a elegir qué tipo de medicina quieren seguir.

Después de las rotaciones, los estudiantes se presentarán a su siguiente examen de licencia, el USMLE Step 2, en su último año de la escuela de medicina. Hay dos aspectos del USMLE Step 2, que son las habilidades clínicas y los conocimientos. Cada aspecto es un examen diferente que los estudiantes harán en días separados, tardando unas 18 horas en completar ambas secciones.

Residencia

Una vez que los estudiantes terminan la carrera de medicina, el siguiente paso para convertirse en cardiólogo es la residencia médica, un periodo de formación en el que los residentes trabajan en un hospital, una clínica o un entorno médico y adquieren formación y experiencia práctica. Dado que la cardiología es una subespecialidad de la medicina interna, los futuros cardiólogos deben realizar una residencia en medicina interna.

Muchos candidatos solicitan un programa de residencia médica en su último año de estudios. Aunque hay muchos factores que un programa de residencia médica puede tener en cuenta, algunos de los más importantes son las cartas de recomendación, los resultados del USMLE y las declaraciones personales. Esto es lo que todo futuro médico trabaja durante ocho años en la licenciatura y la escuela de medicina.

La duración de una residencia dependerá del entorno y de la especialidad, pero algunas residencias de medicina interna pueden durar entre cuatro y ocho años. Este periodo de tiempo también depende de si se trata de una residencia quirúrgica o no quirúrgica. En el caso de la cardiología, los programas de residencia en medicina interna y de formación en cardiología suelen abarcar la obtención de imágenes radiográficas, el acceso vascular, la anatomía coronaria, el cateterismo, las cardiopatías congénitas y mucho más.

La duración total de la escuela, la formación y la residencia dependerá del campo cardíaco en el que el estudiante quiera entrar. Por ejemplo, los cirujanos cardíacos pueden necesitar cinco años de formación en cirugía general antes de comenzar un programa cardiotorácico. Por otro lado, un cardiólogo pediátrico tendrá que estudiar primero una formación pediátrica antes de empezar tres o cuatro años de formación especializada en cardiología.

Becario

La formación de becario es cuando un médico se forma directamente con un especialista para aprender más sobre una subespecialidad médica

Tras el periodo de prácticas, un futuro cardiólogo realizará una beca de investigación en cardiología. Esta formación consiste en que un médico se forme directamente con un especialista para aprender más sobre una subespecialidad médica. Durante la beca, el médico que aprende se denomina becario. Por ejemplo, un cardiólogo puede completar un programa de formación en insuficiencia cardíaca avanzada y trasplante de corazón para convertirse en un experto en esa subespecialidad.

Una beca puede proporcionar una formación detallada y práctica en una subespecialidad para obtener una ventaja única y ayudar a los médicos a seguir una carrera en un nicho específico dentro del campo de la cardiología. En la mayoría de los casos, la formación de becario dura aproximadamente tres años y comienza una vez finalizada la residencia.

Licencia

Todos los médicos de EE.UU. deben estar autorizados para ejercer. Aunque los requisitos para obtener la licencia varían de un estado a otro, los médicos deben graduarse en una facultad de medicina acreditada y pasar una comprobación de antecedentes penales. Además, los médicos tendrán que aprobar los exámenes USMLE. En algunos casos, puede exigirse una formación médica continua para renovar la licencia médica. Un cardiólogo puede obtener la certificación en el campo de la cardiología de la Junta Americana de Medicina Interna.

Títulos y clasificaciones

La Junta Americana de Medicina Interna ofrece varias certificaciones en cardiología

Estos créditos son aspectos importantes en los que se fijan muchos pacientes a la hora de elegir un cardiólogo en Houston, Texas. La Junta Americana de Medicina Interna ofrece varias certificaciones en cardiología, incluyendo la cardiología intervencionista, la electrofisiología cardiaca y las enfermedades cardiovasculares. Para obtener la certificación de la junta en una subespecialidad, los candidatos deben primero estar certificados en medicina interna al aprobar los exámenes escritos y cumplir con todos los requisitos previos. 

Dado que la cardiología tiene numerosas subespecialidades, los médicos pueden obtener muchos títulos y clasificaciones en función de su trayectoria profesional. Algunos cardiólogos pueden formarse en cardiología no invasiva, cirugía cardiotorácica, cardiología invasiva, cardiología pediátrica y mucho más. Todo depende de sus intereses y objetivos.

Razones para acudir al cardiólogo

Hay muchas razones para acudir al cardiólogo con regularidad, entre ellas el control de la salud del corazón para asegurarse de que no hay signos o síntomas tempranos de diversas complicaciones o enfermedades cardíacas. Además, algunos pacientes pueden necesitar ver a un cardiólogo si notan síntomas dolorosos, incómodos o de larga duración que pueden significar una enfermedad cardíaca. 

Algunas de las condiciones médicas más comunes que un cardiólogo puede diagnosticar incluyen:

1. Colesterol alto

Hay dos tipos principales de colesterol

Aunque el colesterol es una parte vital del proceso y el sistema de construcción de las células del cuerpo, los niveles excesivos de colesterol pueden ser poco saludables e incluso peligrosos. Tener niveles altos de colesterol puede hacer que se acumule una sustancia similar a la cera en los vasos sanguíneos, restringiendo el flujo sanguíneo, lo que puede aumentar el riesgo de que una persona sufra un accidente cerebrovascular o un ataque al corazón.

Existen dos tipos principales de colesterol: las lipoproteínas de alta densidad (HDL) y las lipoproteínas de baja densidad (LDL). Las HDL se conocen como el colesterol bueno o saludable que lleva el exceso de colesterol al hígado para que éste pueda eliminar el exceso de colesterol de su sistema. Por otro lado, el LDL suele conocerse como colesterol malo o insalubre porque puede acumularse en los vasos sanguíneos y afectar negativamente al flujo sanguíneo.

La obtención de niveles de colesterol saludables varía en función de numerosos factores, como el sexo y la edad. Por término medio, los niveles de colesterol total deben ser inferiores a 200 miligramos por decilitro (mg/dL). Si le diagnostican colesterol alto, su cardiólogo puede ayudarle a determinar los cambios de estilo de vida y los tratamientos que pueden ser adecuados para usted.

2. Dolor en el pecho

Algunos pacientes pueden experimentar dolor en el pecho, lo que puede ser un signo de una afección cardíaca: el dolor en el pecho resultante de una afección cardíaca puede ser sordo, agudo o como una sensación punzante. Además, los pacientes pueden experimentar opresión y presión en el pecho y dificultad para respirar. También puede producirse una sensación de aplastamiento o ardor que se irradia al cuello, la espalda y los brazos.

Si experimenta un dolor de pecho intenso, repentino o inexplicable, debe buscar atención médica de urgencia. En algunos casos, los dolores torácicos pueden ser un signo de enfermedad cardíaca, enfermedad valvular o aneurisma aórtico. Otras posibles afecciones son la pericarditis, la miocarditis, el infarto y la miocardiopatía. 

3. Diabetes

hay dos formas principales de diabetes

El cuerpo necesita glucosa, ya que es una importante fuente de energía. Al mismo tiempo, nuestro cuerpo proporciona de forma natural insulina, una hormona que ayuda a trasladar la glucosa de la sangre a las células del organismo. Las personas con diabetes carecen de niveles adecuados de insulina, por lo que el organismo no puede eliminar eficazmente el exceso de glucosa del cuerpo. 

Existen dos formas principales de diabetes, a saber:

  • Diabetes de tipo 1: En los pacientes con diabetes de tipo 1, el cuerpo no produce suficiente insulina. Este tipo es un trastorno autoinmune en el que el sistema inmunitario impide al páncreas crear niveles adecuados de insulina mediante un ataque inmunitario. Conocida como diabetes juvenil, la diabetes de tipo 1 suele desarrollarse o manifestarse en niños, adolescentes y adultos jóvenes, aunque puede desarrollarse a cualquier edad.
  • Diabetes de tipo 2: En los pacientes con diabetes de tipo 2, su organismo no produce insulina ni la utiliza eficazmente. Esta forma de diabetes puede dar lugar a diversas complicaciones, entre ellas un alto nivel de azúcar en la sangre. Aunque la diabetes de tipo 2 puede aparecer a cualquier edad, suele desarrollarse a mediados o finales de la vida. Las personas con sobrepeso pueden tener un mayor riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2.

4. Insuficiencia cardíaca congestiva

Aunque el nombre puede inducir a error, la insuficiencia cardíaca congestiva no significa que el corazón deje de funcionar por completo. Por el contrario, la insuficiencia cardíaca congestiva significa que el corazón no bombea de forma eficaz o tan eficiente como es posible.

Dado que la insuficiencia cardíaca congestiva es una enfermedad de larga duración, requiere un seguimiento rutinario para evaluar su estado de salud general. Con la edad, su corazón puede volverse más débil o menos eficiente, lo que provoca un aumento de la presión, un movimiento más lento de la sangre y un gran esfuerzo. Cuando la sangre no bombea con eficacia, se acumula en el cuerpo, lo que provoca congestión.

Los cuatro estadios de la insuficiencia cardíaca congestiva son A, B, C y D. Se trata de una enfermedad progresiva, es decir, que empeora con el tiempo. Cada estadio de la insuficiencia cardíaca congestiva puede ayudar a los pacientes y a los médicos a comprender los síntomas relacionados y las posibles modalidades de tratamiento. Algunos de los síntomas más comunes de la insuficiencia cardíaca congestiva son la frecuencia cardíaca irregular o rápida, la hinchazón de los tobillos y la dificultad para respirar.

Algunos pacientes también pueden experimentar tos, sibilancias, debilidad general, mareos o fatiga con la insuficiencia cardíaca congestiva. Los síntomas varían de una persona a otra y dependen del estadio del paciente y del tipo de enfermedad. En algunos casos, los pacientes pueden no mostrar ni notar los síntomas físicos de la insuficiencia cardíaca congestiva. Por otra parte, algunos pacientes notarán síntomas leves, moderados o graves que pueden aparecer ocasionalmente o permanecer constantes.

5. Enfermedad arterial periférica

los enfermos de arteriopatía periférica pueden experimentar entumecimiento, calambres en las piernas, llagas e incluso debilidad al caminar

La EAP, o enfermedad arterial periférica, se produce cuando las arterias se estrechan como consecuencia de la acumulación de grasa. Cuando el flujo sanguíneo a través de las arterias se reduce, puede causar diversos síntomas porque los brazos y las piernas no pueden recibir el flujo sanguíneo que necesitan. Aunque la enfermedad arterial periférica puede afectar a cualquier extremidad, suele producirse en las piernas.

Quienes padecen la enfermedad arterial periférica pueden experimentar entumecimiento, calambres en las piernas, llagas e incluso debilidad al caminar. A medida que la arteriopatía periférica se agrava, puede aumentar el riesgo de otras complicaciones, como las cardiopatías o la isquemia de las extremidades. La arteriopatía periférica suele estar causada por la aterosclerosis, que hace que el colesterol, la grasa y otras sustancias se acumulen en las arterias.

La acumulación de aterosclerosis afecta negativamente al flujo sanguíneo del corazón hacia las extremidades. Otras posibles causas de la arteriopatía periférica son las lesiones en las extremidades o la inflamación arterial. Otros factores de riesgo son la presión arterial alta, el colesterol elevado, la obesidad y la diabetes. La arteriopatía periférica también es frecuente tanto en hombres como en mujeres con el aumento de la edad, y los pacientes con antecedentes familiares de arteriopatía periférica o que fuman también pueden tener un mayor riesgo.

La arteriopatía periférica afecta a unos 8,5 millones de personas en Estados Unidos.

6. Enfermedad de la arteria coronaria

La EAC, o enfermedad de las arterias coronarias, se produce cuando la placa se acumula y se acumula en las arterias del corazón. Sin un flujo sanguíneo adecuado a través de las arterias, el paciente puede correr un mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral o un ataque al corazón.

Un diagnóstico precoz y un plan de atención sanitaria son esenciales para los pacientes con enfermedad arterial coronaria. Dicho esto, aunque el diagnóstico es importante, muchos cardiólogos se centran en la prevención mejorando la salud del corazón y los hábitos de vida. Las arterias coronarias son los principales vasos sanguíneos responsables del transporte de oxígeno, sangre y otros nutrientes hacia y desde el corazón. Cualquier acumulación en las arterias coronarias puede restringir el flujo sanguíneo saludable y provocar dolor en el pecho y otras afecciones cardíacas graves.

Los síntomas de la EAC pueden afectar de forma diferente a hombres y mujeres y variar entre los pacientes. Algunos de los síntomas más comunes de la enfermedad coronaria son el dolor en el pecho y la dificultad para respirar. Para algunos pacientes, la sensación puede ser similar a la de una indigestión o un ardor de estómago, lo que les lleva a no buscar atención médica profesional. Otros síntomas de la EAC son las palpitaciones, las náuseas, la sudoración, la debilidad, los mareos, los latidos rápidos y la presión en el pecho.

7. Presión arterial alta

cerca del 47% de los adultos en EE.UU. tiene la presión arterial alta

La presión arterial del cuerpo mide la presión ejercida entre cada latido del corazón y la cantidad de presión dentro de las arterias cuando su corazón late. Tener una presión arterial sana significa que la sangre se mueve de forma eficiente y que el corazón bombea con eficacia. Hay dos categorías de presión arterial alta, incluida la hipertensión primaria, que se produce con el tiempo.

Alrededor del 47% de los adultos de EE.UU. padecen hipertensión. Aunque no existe una causa única identificable, los factores de riesgo de la hipertensión primaria incluyen la genética, los cambios físicos y el entorno. Por otro lado, la hipertensión secundaria surge rápidamente y suele ser consecuencia de una afección médica subyacente. Los medicamentos específicos, las enfermedades renales y los trastornos congénitos pueden aumentar el riesgo de hipertensión de una persona.

8. Arritmia

Arritmia es un término utilizado para describir un ritmo cardíaco inusual o irregular, como latidos demasiado lentos, demasiado rápidos o incluso con una frecuencia irregular. Aunque puede ser inofensiva, en algunos casos puede ser una afección grave que incluso puede poner en peligro la vida. 

Dentro del cuerpo, el nódulo sinusal emite impulsos eléctricos que inician cada latido del corazón. En circunstancias normales, los impulsos ayudan al corazón a bombear eficazmente la sangre a un ritmo saludable. Un problema de ritmo cardíaco se produce cuando los impulsos no se producen correctamente. 

Las arritmias se clasifican en función del lugar donde se producen, como los ventrículos o las aurículas. Otro elemento de diagnóstico importante es la velocidad del ritmo cardíaco. Por ejemplo, la taquicardia es un latido rápido. Por otro lado, un latido lento se denomina bradicardia.

9. Ataque al corazón

Durante un infarto, se impide que la sangre fluya hacia el corazón.

Cada año, cientos de miles de estadounidenses sufren un ataque al corazón. Las investigaciones han descubierto que el 20% de los infartos son silenciosos, lo que significa que la persona puede no ser consciente de que está sufriendo uno. También conocidos como infartos de miocardio, los ataques al corazón son una de las afecciones cardíacas más graves que requieren atención médica inmediata.

Durante un infarto, se impide que la sangre fluya hacia el corazón. Sin flujo sanguíneo, el músculo cardíaco se daña y puede empezar a morir. Para evitar daños graves en el corazón, es vital buscar tratamiento médico de urgencia cuando alguien piensa que puede estar sufriendo un ataque al corazón. Desgraciadamente, cuanto más tiempo pase el corazón sin un flujo sanguíneo adecuado, más grave será el daño.

10. Aneurismas

Un aneurisma se produce cuando la pared de un vaso sanguíneo se debilita, distendiéndose o agrandándose. Si un aneurisma no se trata, los vasos sanguíneos pueden llegar a romperse, causando complicaciones y daños potencialmente mortales. Hay tres tipos principales de aneurismas: aneurismas aórticos, aneurismas periféricos y aneurismas cerebrales:

  • Los aneurismas de aorta son de los más comunes y pueden causar graves hemorragias internas. 
  • Los aneurismas cerebrales se producen por la dilatación de los vasos sanguíneos del cerebro, lo que puede dañar las células cerebrales. 
  • Los aneurismas periféricos afectan a otros vasos sanguíneos del cuerpo y pueden desarrollarse en el cuello, detrás de la rodilla, en la ingle o incluso cerca de órganos internos.

11. Accidente cerebrovascular

Alrededor del 87% de los accidentes cerebrovasculares son isquémicos

Un ictus se produce cuando el suministro de sangre al cerebro se reduce, se desvía o se interrumpe por completo. Los tres tipos principales de ictus son los ataques isquémicos transitorios, los ictus isquémicos y los ictus hemorrágicos. Alrededor del 87% de los accidentes cerebrovasculares son isquémicos, lo que significa que el flujo de sangre al cerebro está bloqueado.

En primer lugar, los ataques isquémicos transitorios se conocen como mini-ictus y se producen por una obstrucción temporal que sólo dura unos minutos. Por otro lado, el ictus hemorrágico se produce cuando un vaso sanguíneo se rompe o tiene una fuga. Por último, los accidentes cerebrovasculares isquémicos se producen cuando un coágulo de sangre bloquea el flujo sanguíneo o estrecha una arteria que suministra sangre al cerebro.

12. Venas varicosas

Se trata de vasos sanguíneos agrandados que aparecen justo debajo de la piel y que pueden parecer abultados o retorcidos. Cualquier vena superficial puede convertirse en una variz, pero las venas de las piernas son unas de las más comunes para convertirse en varices. Cuando las válvulas de una vena se dañan o debilitan, puede producirse una hinchazón cuando la sangre empieza a acumularse.

Aunque se trata en gran medida de un problema estético, las varices pueden provocar graves complicaciones para la salud, como úlceras, hemorragias y coágulos de sangre. Una vena varicosa puede tener un aspecto azulado o violáceo y, en algunos casos, puede ir acompañada de pesadez en las piernas, hinchazón, calambres, picores y otros síntomas molestos.

13. Bloqueo arterial

La acumulación de placas en los vasos sanguíneos se conoce como aterosclerosis

A medida que envejece, sus arterias pueden experimentar una acumulación de placa, grasa y otros materiales que disminuyen la eficacia de la arteria. Al acumularse la placa, las arterias comienzan a estrecharse y el flujo sanguíneo se ve afectado negativamente. Cuando la placa se rompe, los pacientes pueden sufrir un ictus, un ataque al corazón u otras complicaciones potencialmente mortales; cuanto mayor sea la obstrucción, peor será el daño. Si la placa acumulada se rompe, se puede sufrir un infarto de miocardio o un ictus que ponga en peligro la vida.

La acumulación de placa en los vasos sanguíneos se conoce como aterosclerosis, que puede comenzar a una edad temprana y empeorar con el tiempo. En muchos pacientes, la obstrucción arterial puede no ser evidente o causar complicaciones hasta que son mayores. Algunos de los factores de riesgo más comunes de la obstrucción arterial son la diabetes, la hipertensión arterial y el colesterol alto.

14. Enfermedad de la arteria carótida

Estas arterias son dos vasos sanguíneos situados en el cuello que desempeñan un papel esencial en el transporte de sangre al cerebro. Cuando la placa se acumula dentro de las arterias carótidas, puede endurecerse, estrechando las arterias. También conocida como enfermedad de la arteria carótida, el estrechamiento de las arterias carótidas puede dar lugar a complicaciones potencialmente mortales y afectar negativamente a su salud.

Sin un flujo sanguíneo adecuado, algunas partes del cerebro se ven privadas de los nutrientes y el oxígeno necesarios para funcionar con normalidad. En los casos más graves de enfermedad de la arteria carótida, la placa puede incluso romperse y provocar un derrame cerebral o una obstrucción completa. Sin la estimulación y la sangre rica en oxígeno, el cerebro empezará a morir. Aunque existen muchos tratamientos para la enfermedad de la arteria carótida, la prevención es de suma importancia para garantizar una buena salud.

15. Soplo cardíaco

Un soplo cardíaco es el sonido del flujo sanguíneo alrededor o dentro del corazón, además de los latidos. Pueden producirse cuando el corazón se vacía, se llena o incluso de forma continua. Existen dos tipos de soplos cardíacos: los anormales y los inocentes. Un soplo cardíaco inocente suele producirse por afecciones comunes que hacen que el corazón lata más fuerte o más rápido, como la anemia, la actividad física o el embarazo. Afortunadamente, normalmente son inofensivos.

Son frecuentes y afectan al 10% de los adultos y al 40%-45% de los niños. Por otra parte, los soplos cardíacos anormales pueden indicar una causa médica subyacente grave. Los sonidos intensos de un soplo cardíaco pueden deberse a defectos congénitos, problemas en las válvulas cardíacas o un corazón sobrecargado. Aunque los soplos anormales no son una enfermedad, suelen ser un signo de una afección más peligrosa.

Qué esperar cuando se visita a un cardiólogo

Qué esperar cuando se visita a un cardiólogo

Los cardiólogos del Modern Heart and Vascular Institute de Texas tratan a cada paciente de forma individual y personalizan todos los tratamientos para que se ajusten a sus necesidades únicas. Nos enorgullecemos de adoptar un enfoque centrado en el ser humano de cada paciente para proporcionar el más alto nivel de atención posible. Nuestros médicos del corazón en Texas están equipados con las últimas herramientas de diagnóstico para detectar y diagnosticar las condiciones cardíacas con eficacia. Cuando usted visita Modern Heart and Vascular Institute, puede esperar:

  • Exámenes cardiovasculares: Si es su primera cita con un cardiólogo nuevo, es probable que le hagan preguntas generales sobre su estado de salud general y preguntas más específicas sobre el motivo de su visita al cardiólogo. Es posible que el cardiólogo le haga preguntas específicas sobre cualquier síntoma que pueda estar experimentando. El cardiólogo también le realizará un examen físico para evaluar su estado de salud. En algunos casos, el cardiólogo puede recomendar pruebas adicionales para diagnosticar una enfermedad cardiaca.
  • Pruebas adicionales: Las pruebas cardiacas adicionales pueden ayudar a los cardiólogos a diagnosticar cualquier posible problema de salud. Dependiendo de sus síntomas, su cardiólogo puede solicitar un electrocardiograma, un ecocardiograma, un TAC cardíaco y pruebas de esfuerzo nucleares. Otras pruebas habituales son la ecografía Doppler, el índice tobillo-brazo y la PET/TC cardíaca.
  • Tratamientos: Si su cardiólogo le diagnostica una enfermedad cardiaca, existen muchos tratamientos posibles. Una de las medidas más importantes es la atención cardiológica preventiva, que puede reducir en gran medida la probabilidad de que un paciente desarrolle una enfermedad cardiaca. En algunos casos, el cardiólogo puede recomendar un marcapasos, tratamientos venosos modernos o una contrapulsación externa mejorada.
  • Citas de seguimiento: En muchos casos, los pacientes pueden necesitar programar citas de seguimiento con un cardiólogo. Las citas adicionales ayudan a controlar el estado de salud general del paciente y su salud cardíaca. Las citas de rutina también pueden controlar si un tratamiento es eficaz o si mejora los síntomas de una enfermedad cardíaca. Muchos pacientes también programan citas de seguimiento con los cardiólogos después de una operación de corazón.

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Los médicos del corazón deModern Heart and Vascular Institute en Humble, Texas, Katy, Texas y Cleveland, Texas, se centran en la prevención de procedimientos y cirugías innecesarias. Nos enorgullecemos de ofrecer exámenes y herramientas de diagnóstico innovadoras y de vanguardia para evaluar el corazón y diagnosticar cualquier condición subyacente.

Nuestros proveedores se especializan en todos los aspectos de las enfermedades metabólicas y cardiovasculares. Utilizamos las últimas modalidades de imagen y no imagen para proporcionar el más alto nivel de atención a todos los pacientes. Tratamos a cada paciente de forma individual y nos esforzamos por ofrecer una atención personalizada. También ofrecemos citas en el mismo día para adaptarnos mejor a su horario y necesidades. Si desea saber más sobre nuestra práctica, lea las biografías de nuestros proveedores.

Para obtener más información y concertar una cita, póngase en contacto con nosotros en línea hoy mismo o llame al 832-644-8930.

Este artículo no ofrece asesoramiento médico. Está destinado únicamente a fines informativos. No sustituye el asesoramiento, el diagnóstico o el tratamiento médico profesional. Si necesita atención cardiovascular, llámenos al 832-644-8930.

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