Índice tobillo-brazo

Instituto Moderno del Corazón y Vascular

Especialista Cardiovascular y Cardiólogo Certificado por la Junta ubicado en Humble, TX, Katy, TX y Cleveland, TX

El índice tobillo-brazo (ABI) es una forma de comprobar la presión arterial en los brazos y las piernas. La prueba del ABI es una herramienta valiosa para medir el flujo sanguíneo y diagnosticar afecciones vasculares como la arteriopatía periférica.

cardiólogo comprobando la presión arterial

¿Qué es la prueba del índice tobillo-brazo?

La evaluación del índice tobillo-brazo es una forma no invasiva de analizar cómo fluye la sangre por las extremidades. Este sencillo examen analiza la presión arterial de los brazos y los tobillos y compara ambas mediciones. En concreto, el resultado del ABI es la presión arterial sistólica de los tobillos dividida por la presión arterial de los brazos. Un resultado de ABI bajo significa que el flujo sanguíneo en sus brazos y piernas es deficiente.

Los médicos suelen utilizar la prueba ABI para detectar la enfermedad arterial periférica (EAP). La arteriopatía periférica es una afección circulatoria común en la que se acumula placa en las arterias, lo que reduce el flujo sanguíneo a las extremidades. Un flujo sanguíneo insuficiente puede provocar complicaciones graves y aumentar el riesgo de sufrir un ataque al corazón o un ictus. Su médico puede recomendarle una prueba del índice tobillo-brazo si está en riesgo o muestra síntomas de arteriopatía periférica. El índice tobillo-brazo también puede ayudar a los médicos a comprobar la gravedad de la arteriopatía periférica o a supervisar su progresión a lo largo del tiempo.

¿Cómo se calcula el ABI?

La prueba del índice tobillo-brazo es un proceso sencillo, similar a una medición estándar de la presión arterial. Es un examen no invasivo e indoloro que sólo lleva unos minutos. Si tiene un coágulo de sangre, su médico podría sugerirle una prueba diferente. Por lo demás, no hay preparativos especiales para la prueba del ABI.

Durante el examen, se tumbará en una camilla. El técnico le medirá la tensión arterial en ambos brazos y tobillos con un manguito inflable. Utilizarán un aparato de ultrasonidos Doppler para escuchar el flujo sanguíneo en sus arterias y tomar medidas. Estas lecturas calcularán su ABI.

A veces, puede ser necesario realizar una prueba ABI de ejercicio. Un técnico le tomará la tensión arterial antes e inmediatamente después de caminar en una cinta para examinar las arterias durante la actividad.

Interpretación del índice tobillo-brazo

Después del examen, acuda a su médico para conocer los resultados. La cifra que calcule su médico le dirá más cosas sobre el estado de sus arterias:

  • Más de 1,4: Un resultado igual o superior a este nivel significa que sus arterias están demasiado rígidas para obtener una lectura significativa del ABI. Su médico probablemente utilizará un examen diferente.
  • 1.0-1.4: Esta es una medición normal del índice tobillo-brazo y sugiere que no hay obstrucción en las arterias.
  • .90-.99: Los resultados dentro de este rango se consideran aceptables, pero podrían significar que está en el límite del riesgo de desarrollar EAP.
  • Por debajo de 0,90: Una medición del ITB inferior a 0,90 indica un bloqueo significativo y una EAP moderada o grave.

En función de su medición, su médico puede solicitar pruebas adicionales o elaborar un plan de tratamiento para la arteriopatía periférica. Los tratamientos habituales incluyen cambios en el estilo de vida o medicamentos para ayudar a controlar o ralentizar la progresión de la enfermedad. La arteriopatía periférica grave (resultados inferiores a 0,50) puede requerir una intervención quirúrgica.

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Este artículo no ofrece asesoramiento médico. Está destinado únicamente a fines informativos. No sustituye el asesoramiento, el diagnóstico o el tratamiento médico profesional. Si necesita atención cardiovascular, llámenos al 832-644-8930.