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Signos de alerta temprana de la insuficiencia cardíaca congestiva 

Signos de alerta temprana de la insuficiencia cardíaca congestiva

Las cardiopatías son la principal causa de muerte en Estados Unidos y afectan a 659.000 personas cada año. Es más frecuente en personas mayores de 65 años. La insuficiencia cardíaca congestiva es una afección potencialmente mortal causada por diversas formas de cardiopatía y otras complicaciones. Aunque el término insuficiencia hace pensar que el corazón ha dejado de funcionar, sólo significa que bombea con demasiada lentitud para satisfacer las necesidades del organismo. Es una enfermedad grave que debe controlarse y tratarse con cuidado. 

La insuficiencia cardíaca congestiva empeora progresivamente con el tiempo. Aunque se trata de una enfermedad crónica, detectarla a tiempo aumenta las probabilidades de tener una vida más larga y sana. Los signos de la insuficiencia cardíaca congestiva van de leves a graves, por lo que es importante vigilar su salud a medida que envejece. En esta guía se explican los primeros signos de insuficiencia cardíaca congestiva para que pueda someterse a pruebas y tratamiento lo antes posible. 

¿Qué es la insuficiencia cardíaca congestiva?

La insuficiencia cardíaca congestiva es una afección crónica derivada de otros problemas cardiovasculares, como: 

  • Enfermedad arterial coronaria (EAC)
  • Ataque al corazón 
  • Cardiomiopatía
  • Presión arterial alta
  • Diabetes
  • Enfermedad renal
  • Obesidad
  • Enfermedad valvular
  • Defectos cardíacos congénitos 

Tener una o más de estas enfermedades debilita el músculo cardíaco hasta que no puede bombear la sangre al ritmo necesario. El músculo se esfuerza por mantener el ritmo, lo que aumenta la presión y el esfuerzo del corazón. 

La disminución del flujo sanguíneo restringe el oxígeno y los nutrientes que alimentan todo el cuerpo. Como resultado, los riñones responden reteniendo el exceso de líquido que se acumula en todo el cuerpo. La mezcla de agua y sal puede congestionar los brazos, las piernas, los tobillos, los pies, el hígado y los pulmones, de ahí el nombre de insuficiencia cardíaca congestiva. 

Existen cuatro estadios: A, B, C y D. Los estadios comienzan con un alto riesgo de desarrollar la enfermedad cardíaca y aumentan hasta la insuficiencia cardíaca avanzada. Una vez que se alcanza el siguiente estadio, ya no se puede volver atrás, por lo que es fundamental detectarlo a tiempo para poder iniciar un tratamiento que frene la progresión. 

¿Cuáles son los signos de advertencia de la insuficiencia cardíaca congestiva?

Conocer los signos de alarma de la insuficiencia cardíaca aumentará sus posibilidades de reconocer si usted o un ser querido han desarrollado esta enfermedad. Esto es lo que debe tener en cuenta: 

En las primeras fases de la insuficiencia cardíaca, los síntomas suelen ser más leves. Esté atento a los siguientes signos: 

  • Hinchazón: La insuficiencia cardíaca provoca retención de líquidos que pueden acumularse por todo el cuerpo. La congestión es frecuente en las extremidades y los órganos vitales, lo que hace que aparezcan hinchados. 
  • Aumento de peso: El exceso de líquido de la insuficiencia cardíaca puede provocar un aumento de peso repentino. 
  • Cansancio: La falta de riego sanguíneo puede hacer que se sienta más cansado de lo habitual. Actividades cotidianas como ir de compras o salir a pasear se vuelven agotadoras. 
  • Micción frecuente: El exceso de líquido de los riñones puede provocar un aumento de la micción, especialmente por la noche. 

Signos de progresión de la insuficiencia cardíaca

A medida que la insuficiencia cardíaca avanza, lo más probable es que sus síntomas empeoren. También puede empezar a experimentar: 

  • Falta de aire: El líquido puede filtrarse a los pulmones, provocando disnea, especialmente durante la actividad física. A medida que la enfermedad progresa, este síntoma también puede aparecer en reposo. 
  • Latidos irregulares: Un corazón debilitado puede desarrollar arritmia o latidos irregulares. Puede tener la sensación de que su corazón se acelera, aletea o se salta un latido. 
  • Tos: Dado que la insuficiencia cardíaca puede provocar la acumulación de líquido en los pulmones, puede experimentar una tos persistente. Algunas personas tosen con mucosidad blanca teñida de sangre. 
  • Confusión o pérdida de memoria: La falta de nutrientes en la sangre puede causar confusión y desorientación. 
  • Dolor abdominal: La restricción del flujo sanguíneo a su sistema digestivo hace que su cuerpo tenga dificultades para procesar los alimentos. Puede perder el apetito o sentirse mal del estómago. La retención de líquidos también puede causar hinchazón y dolor en esta zona. 

Signos de insuficiencia cardíaca avanzada

En las fases avanzadas de la insuficiencia cardíaca, puede desarrollar: 

  • Dolor torácico: El aumento de la presión y el esfuerzo sobre el corazón puede provocar dolor torácico. 
  • Desmayos: Durante la insuficiencia cardíaca, no se puede bombear suficiente sangre rica en oxígeno al cerebro, lo que puede provocar desmayos. 
  • Jadeos o sibilancias: Si los pulmones están congestionados de líquido, puede resultar difícil respirar profundamente. 
  • Piel descolorida: La falta de oxígeno en la sangre puede hacer que la piel alrededor de los labios, los dedos de las manos y los pies tenga un aspecto azulado. Esta afección se denomina cianosis

Asegúrese de poner al día a su médico sobre cualquier síntoma nuevo o que empeore de esta lista. Debe buscar tratamiento médico de urgencia si desarrolla repentinamente dolor en el pecho u otros signos de insuficiencia cardíaca avanzada. 

Cómo tratar y prevenir la insuficiencia cardíaca congestiva

El tratamiento de la insuficiencia cardíaca varía en función de la gravedad de su enfermedad. La adopción de un estilo de vida saludable suele influir considerablemente en el tratamiento y la prevención de la insuficiencia cardíaca congestiva. Si adquiere estos hábitos a tiempo, puede reducir el riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca en primer lugar. Tenga en cuenta las siguientes estrategias para prevenir la insuficiencia cardíaca: 

  • Evite fumar: Las personas que fuman tienen entre 2 y 4 veces más probabilidades de desarrollar una enfermedad coronaria que puede desembocar en insuficiencia cardiaca.
  • Coma alimentos sanos: Comer principalmente frutas, verduras, lácteos bajos en grasa, grasas saludables y proteínas magras favorece la salud de tu corazón y tu bienestar general. 
  • Mantente activo: Hacer ejercicio con regularidad es bueno para el corazón y ayuda a controlar el peso. Mantener un peso saludable reduce el riesgo de insuficiencia cardíaca. 
  • Cuídese: Muchos tipos de cardiopatías pueden provocar insuficiencia cardíaca. Si padece alguna enfermedad cardiovascular, vigílela y contrólela con cuidado. Tome los medicamentos que le hayan recetado para mantener la salud de su corazón. 

Para la mayoría de las personas, la insuficiencia cardíaca es una enfermedad de por vida. Afortunadamente, el tratamiento puede reducir los síntomas y aumentar las posibilidades de disfrutar de una vida larga y saludable. He aquí algunas opciones de tratamiento para frenar la progresión de la insuficiencia cardíaca congestiva: 

  • Estilo de vida sano: Cuidar el cuerpo con una dieta sana y ejercicio puede ayudar a fortalecer el corazón. El médico también puede recomendarte que elimines la sal para reducir la retención de líquidos y la cafeína para prevenir las irregularidades del ritmo cardiaco. 
  • Medicación: Los medicamentos modernos pueden ayudar a mejorar su función cardiaca y aumentar su esperanza de vida. Tomar los medicamentos según lo prescrito puede ayudarle a controlar su enfermedad y ralentizar la progresión de la insuficiencia cardíaca. 
  • Cirugía: En las fases avanzadas de la insuficiencia cardíaca, los médicos pueden recomendar una intervención quirúrgica para controlar la salud del corazón. Algunas de las cirugías más habituales son el bypass para abrir las arterias obstruidas, la sustitución de válvulas cardíacas o la implantación de dispositivos. Los principales dispositivos para tratar la insuficiencia cardíaca son los marcapasos, los desfibriladores cardioversores implantables (DCI) y los dispositivos de monitorización a distancia. En casos excepcionales, puede ser necesario un trasplante de corazón. 
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Este artículo no ofrece asesoramiento médico. Está destinado únicamente a fines informativos. No sustituye el asesoramiento, el diagnóstico o el tratamiento médico profesional. Si necesita atención cardiovascular, llámenos al 832-644-8930.

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