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La diferencia entre el colesterol LDL y el HDL

La diferencia entre el colesterol LDL y el HDL

El colesterol es una sustancia natural que crea el cuerpo y que se encuentra en muchos tipos de alimentos. Aunque el colesterol es importante para muchas funciones corporales, los niveles elevados de colesterol pueden ser perjudiciales y aumentar el riesgo de padecer muchas enfermedades. Conozca la diferencia entre el colesterol LDL y el HDL y cómo reducir el colesterol no saludable a continuación.

¿Qué es el colesterol LDL?

El colesterol es una sustancia cerosa que se encuentra en la sangre, creada por el hígado y los alimentos que se consumen. Hay dos lipoproteínas que transportan el colesterol: la lipoproteína de baja densidad (LDL) y la lipoproteína de alta densidad (HDL). El LDL se conoce comúnmente como colesterol malo. El LDL constituye la mayor parte de la cantidad total de colesterol.

El LDL se conoce como colesterol malo o insalubre porque contribuye a la aterosclerosis, que son acumulaciones de grasa en las arterias. La aterosclerosis puede aumentar el riesgo de infarto de miocardio, enfermedad arterial periférica (EAP ) e ictus porque estrecha las arterias.

Aproximadamente el 54,5% de los adultos de Estados Unidos que podrían beneficiarse de la medicación para el colesterol están tomando este medicamento. Alrededor de 94 millones de adultos de 20 años o más en Estados Unidos tienen niveles elevados de colesterol total que superan los 200 mg/dl.

El colesterol no se disuelve en la sangre. En su lugar, unas proteínas conocidas como lipoproteínas transportan el colesterol a donde debe ir dentro del organismo. Los niveles elevados de colesterol LDL pueden aumentar el riesgo de padecer muchas afecciones médicas, como las enfermedades del corazón y las arterias coronarias.

Los niveles saludables de colesterol ayudan al cuerpo a fabricar hormonas, mantener las membranas celulares, convertir la vitamina D en la piel y ayudar a la digestión. Los niveles elevados de colesterol LDL provocan la acumulación de colesterol en las arterias, lo que se conoce como placa. Con el tiempo, la placa se acumula, estrechando aún más los vasos. El estrechamiento de los vasos significa una reducción del flujo sanguíneo a los órganos del cuerpo y al corazón.

La reducción del flujo sanguíneo puede provocar dolor en el pecho (angina de pecho) y aumentar el riesgo de infarto. Las investigaciones demuestran que los niveles más altos de LDL están directamente asociados a un riesgo elevado de sufrir enfermedades cardíacas. Cada año, aproximadamente 805.000 personas en Estados Unidos sufren un ataque al corazón, de los cuales 605.000 son el primer ataque al corazón.

Los niveles de LDL suelen aumentar si se sigue una dieta rica en sal, grasas saturadas y colesterol, que suelen estar presentes en los lácteos, los alimentos procesados y las carnes grasas. La falta de ejercicio, el peso, el consumo de tabaco y alcohol, la genética, los medicamentos y las enfermedades existentes también pueden aumentar el riesgo de tener niveles altos de LDL.

¿Qué es el colesterol HDL?

El colesterol HDL es el otro tipo de colesterol, comúnmente conocido como colesterol bueno, porque puede reducir el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular o un ataque cardíaco. El HDL ayuda a transportar el colesterol malo desde las arterias hasta el hígado.

En el hígado, el LDL se descompone y se elimina del organismo. Es importante señalar que el HDL no elimina por completo el colesterol LDL. Aproximadamente el 26,6% de los hombres y el 8,5% de las mujeres tienen niveles bajos de HDL. Unos niveles bajos de HDL significan que el cuerpo no puede transferir y eliminar el LDL con la misma eficacia.

¿Qué es un nivel saludable de colesterol?

Los niveles de colesterol varían según el sexo, el peso, la edad y otros factores. En general, el cuerpo produce más colesterol con el tiempo. Los médicos suelen recomendar que los adultos de 20 años o más se sometan a un control rutinario de sus niveles de colesterol. Por lo general, los médicos clasifican los niveles de colesterol de una persona como sanos, al límite, bajos o altos.

Los niveles de colesterol también se dividen en colesterol total, colesterol LDL y colesterol HDL. Un análisis de sangre también puede medir los niveles de triglicéridos y de colesterol no HDL. Lo ideal es que los niveles de colesterol recomendados sean:

  • Colesterol total: El colesterol total mide la cantidad total de colesterol presente en la sangre, incluyendo el HDL y el LDL. Para los hombres y mujeres de 19 años o menos, los niveles de colesterol total deben ser inferiores a 170mg/dL. Los hombres y mujeres de 20 años o más deben tener un colesterol total de 125 a 200mg/dL.
  • Colesterol LDL: El LDL es el colesterol malo que provoca obstrucciones y acumulaciones en las arterias. En general, los hombres y las mujeres deberían tener niveles de LDL inferiores a 100 mg/dl.
  • Colesterol HDL: El HDL, el tipo de colesterol bueno, ayuda a eliminar el LDL de las arterias. Los hombres y mujeres de 19 años o menos deben tener más de 45mg/dL. En el caso de los hombres de 20 años o más, se recomienda tener 40 mg/dl o más. Por último, las mujeres de 20 años o más deberían tener niveles de HDL de 50mg/dL o más.
  • Triglicéridos: Aunque los triglicéridos no son un tipo de colesterol, son otro tipo de grasa que se encuentra en la sangre y que puede aumentar el riesgo de que una persona sufra una enfermedad cardíaca, especialmente en las mujeres. A pesar de que los triglicéridos no son un tipo de colesterol, suelen formar parte del panel de lipoproteínas que evalúa los niveles de colesterol. Los niveles saludables de triglicéridos suelen estar por debajo de 150 mg/dL.
  • Colesterol no HDL: Los niveles de colesterol no HDL son el colesterol total, sin incluir los niveles de HDL. Los niveles de colesterol no HDL incluyen el colesterol LDL y otros tipos de colesterol, como las lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL). Los hombres y las mujeres de 19 años o menos deberían tener niveles de no-HDL inferiores a 120mg/dL. Por otro lado, los hombres y mujeres de 20 años o más deben tener niveles de no-HDL inferiores a 130mg/dL.

Qué puede hacer para reducir el colesterol LDL

La diferencia entre el colesterol LDL y el HDL es que el colesterol LDL no es saludable y puede aumentar en gran medida el riesgo de padecer muchas enfermedades. Afortunadamente, se pueden hacer varios cambios en el estilo de vida para reducir los niveles de LDL y llevar un estilo de vida saludable. Algunas de las formas más eficaces de reducir el LDL son

  • Dieta: La dieta es una de las formas más eficaces de reducir el colesterol LDL y promover niveles saludables de colesterol. En general, la dieta debe limitar la ingesta de grasas totales y saturadas a los valores diarios recomendados para reducir los niveles de LDL. Una regla general es que sólo entre el 25% y el 35% de la ingesta calórica diaria debe proceder de las grasas alimentarias, y menos del 7% de las calorías deben proceder de las grasas saturadas. Puede mejorar los niveles de colesterol siguiendo una dieta equilibrada con alimentos que reduzcan el colesterol LDL.
  • Ejercicio: El ejercicio, especialmente si se combina con una dieta saludable, puede reducir los niveles de LDL y promover un colesterol total saludable. Incluso una actividad física moderada puede aumentar el HDL y reducir los niveles de colesterol LDL. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sugieren que los adultos realicen 150 minutos de actividad física moderada y dos días de actividad de fortalecimiento muscular a la semana para mantenerse sanos.
  • El peso: El exceso de peso suele contribuir a aumentar los niveles de LDL. Aunque los niveles altos de colesterol pueden darse en cualquier persona independientemente de su peso, la Asociación Americana del Corazón ha descubierto que las personas con sobrepeso tienen un mayor riesgo de experimentar niveles elevados de LDL. Una dieta adecuada y un plan de ejercicio pueden ayudar a conseguir un peso saludable y pueden reducir el LDL.
  • Consumo de tabaco: El tabaquismo y el consumo de tabaco causan numerosas complicaciones de salud y aumentan el riesgo de padecer muchas enfermedades y afecciones médicas. Dejar de fumar puede mejorar sus niveles generales de colesterol HDL y reducir los niveles de LDL. A los pocos meses de dejar de fumar, su cuerpo comenzará a mejorar la función pulmonar y a mejorar el flujo sanguíneo.
  • Consumo de alcohol: Si consume alcohol, debe hacerlo sólo con moderación. Incluso el consumo moderado de alcohol puede afectar negativamente a los niveles de colesterol. El consumo moderado de alcohol para adultos sanos suele significar de cero a dos bebidas al día para los hombres y cero o una bebida al día para las mujeres.
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