Enfermedad arterial periférica (EAP)

Instituto Moderno del Corazón y Vascular

Especialista Cardiovascular y Cardiólogo Certificado por la Junta ubicado en Humble, TX, Katy, TX y Cleveland, TX

La enfermedad arterial periférica (o arteriopatía periférica) es un problema circulatorio frecuente que afecta a millones de estadounidenses cada año. Al igual que la enfermedad arterial coronaria (EAC), que afecta al propio corazón, la arteriopatía periférica se produce cuando el estrechamiento o la obstrucción de las arterias impiden el flujo sanguíneo a las extremidades. Esta disminución del flujo sanguíneo puede causar dolor o molestias y dar lugar a más complicaciones si progresa. A continuación, conozca los síntomas, las causas y los tratamientos de la arteriopatía periférica. 

enfermedad arterial periférica en la rodilla

¿Qué es la enfermedad arterial periférica?

Las arterias son vasos sanguíneos esenciales que llevan la sangre desde el corazón a otras partes del cuerpo. La enfermedad arterial periférica se produce cuando las arterias se estrechan debido a una acumulación de depósitos de grasa o a otra causa (que se explica más adelante). Como resultado, la reducción del flujo sanguíneo provoca dolor u otros síntomas, ya que las extremidades no reciben suficiente sangre. La arteriopatía periférica puede afectar a cualquier extremidad, pero lo más frecuente es que afecte a las piernas.

Los síntomas incluyen calambres en las piernas (claudicación), entumecimiento, debilidad al caminar o llagas. A medida que la arteriopatía periférica avanza, puede señalar o provocar otras complicaciones como la isquemia crítica de las extremidades o la cardiopatía.

Diferencias entre PAD y PVD

A veces se confunde la enfermedad arterial periférica con la enfermedad vascular periférica (EVP). Son afecciones relacionadas, ya que ambas estrechan los vasos sanguíneos y limitan el flujo sanguíneo, pero existen algunas diferencias clave. Es fundamental distinguir la arteriopatía periférica de la enfermedad vascular periférica para poder recibir la atención más precisa y eficaz.

La enfermedad vascular periférica es un término que engloba las afecciones relacionadas con los vasos sanguíneos fuera del corazón, incluidos los vasos linfáticos y las venas. La EVP abarca una amplia gama de problemas circulatorios. La arteriopatía periférica, por el contrario, es una forma específica de EVP que sólo afecta a las arterias. A diferencia de la EVP, que puede producirse en las extremidades, el cuello y la cara, la EAP afecta principalmente a las piernas. 

Causas de la enfermedad arterial periférica

La aterosclerosis es una de las principales causas de la enfermedad arterial periférica. Con la aterosclerosis, la grasa, el colesterol y otras sustancias se acumulan en las arterias. Estos depósitos reducen el flujo sanguíneo del corazón a las extremidades, especialmente a las piernas. También hay otros problemas que pueden causar la enfermedad arterial periférica, como la inflamación arterial o las lesiones en las extremidades.

Hay varios factores de riesgo que aumentan las posibilidades de desarrollar una arteriopatía periférica con aterosclerosis, entre ellos:

  • Edad: la prevalencia, tanto en hombres como en mujeres, aumenta con la edad
  • Fumar
  • Presión arterial alta
  • Colesterol alto
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Historia familiar

Tratamiento de la enfermedad arterial periférica

La enfermedad arterial periférica se diagnostica fácilmente con una prueba no invasiva que mide la presión arterial en distintas partes del cuerpo. Una vez diagnosticada, su médico o profesional sanitario puede ayudarle a determinar la mejor estrategia de tratamiento para controlar los síntomas y evitar la progresión de la enfermedad. Los tratamientos habituales incluyen medicamentos para reducir el riesgo de complicaciones, cambios en el estilo de vida como el aumento del ejercicio y una dieta saludable y la eliminación del tabaquismo. La cirugía puede ser necesaria para desobstruir ciertas arterias.

Prevención de la enfermedad arterial periférica

En el caso de la arteriopatía periférica, la detección precoz es fundamental. Se puede prevenir o retrasar la aparición de la arteriopatía periférica con ejercicio regular, una alimentación sana y un control adecuado de la diabetes u otros factores de riesgo. El cuidado de su corazón y de su salud en general reducirá las posibilidades de desarrollar una arteriopatía periférica.

En Modern Heart and Vascular, nos centramos en la prevención y la intervención temprana de la arteriopatía periférica y otras enfermedades cardiovasculares. Póngase en contacto con nosotros hoy para solicitar una cita.

Este artículo no ofrece asesoramiento médico. Está destinado únicamente a fines informativos. No sustituye el asesoramiento, el diagnóstico o el tratamiento médico profesional. Si necesita atención cardiovascular, llámenos al 832-644-8930.