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¿Qué Es Un Electrocardiograma Y Qué Información Brinda?

ELECTROCARDIOGRAMA

Electrocardiograma – Cuando el corazón de una persona late demasiado rápido o tiene dolor en el pecho, tanto la persona como su médico querrán averiguar cuál es la causa del problema para poder tratarlo.

Una manera de diagnosticar los problemas cardíacos es mediante un electrocardiograma (ECG o EKG), el cual es un examen de la actividad eléctrica del corazón.

El corazón está controlado por un sistema eléctrico, así como la electricidad que alimenta las luces y los electrodomésticos de las casas.

Las señales eléctricas hacen que el corazón se contraiga para poder bombear sangre al cuerpo.

Cada vez que, las enfermedades del corazón, los ritmos cardíacos anormales, y otros problemas cardíacos pueden afectar a las señales eléctricas, mediante un ECG el médico puede identificar problemas en el sistema eléctrico del corazón y diagnosticar enfermedades cardíacas.

¿Qué es un Electrocardiograma?

El electrocardiograma(ECG) es una de las pruebas más sencillas y rápidas para evaluar el corazón. Se colocan pequeños parches de plástico que se adhieren a la piel (electrodos) en determinados puntos del pecho, brazos, y piernas, y estos se conectan a una máquina de ECG mediante cables conductores.

Posteriormente, se mide la actividad eléctrica del corazón, se interpreta, y finalmente se imprime. No se envía electricidad al cuerpo. Los impulsos eléctricos naturales coordinan las contracciones de las distintas partes del corazón para que la sangre fluya como debe.

Un ECG registra estos impulsos para mostrar la velocidad a la que late el corazón, el ritmo de los latidos (constante o irregular), y la fuerza y el tiempo de los impulsos eléctricos a medida que se desplazan por las distintas partes del corazón. Como resultado, los cambios en un ECG pueden ser una señal de muchas afecciones relacionadas con el corazón.

Tipos de electrocardiograma

Existen tres tipos principales de ECG:

  • ECG en reposo: se realiza mientras la persona está recostada en una posición cómoda.
  • ECG de esfuerzo o ejercicio: se realiza mientras se utiliza una bicicleta estática o una banda de correr.
  • ECG ambulatorio (también se conoce como monitor de Holter): los electrodos se conectan a una pequeña máquina portátil que se lleva en la cintura, por lo que se puede monitorizar el corazón en casa durante uno o varios días.

El tipo de ECG que se vaya a realizar dependerá de los síntomas de la persona y del presunto problema cardíaco.

Por ejemplo, puede recomendarse un ECG de ejercicio si los síntomas se desencadenan con la actividad física, mientras que un ECG ambulatorio puede ser el más adecuado si los síntomas son imprevisibles y se producen en episodios aleatorios y cortos.

Adicionalmente, se puede adquirir un pequeño dispositivo portátil con sensores sobre los que se colocan los dedos para obtener una lectura del ritmo cardíaco. El dispositivo puede utilizarse para detectar la fibrilación auricular en personas que han sido remitidas para un control de ECG.

¿Cuándo se necesita un electrocardiograma (Ecg)?

Some reasons your doctor may order an electrocardiogram (ECG) include:

  • Look for the cause of chest pain.
  • Evaluate problems that may be related to the heart, such as severe fatigue, shortness of breath, dizziness, or fainting.
  • Identify irregular heartbeats.
  • Help determine overall heart health before procedures such as surgery; or after treatments for conditions such as a heart attack (myocardial infarction or MI), endocarditis (inflammation or infection of one or more of the heart valves); or after surgery or cardiac catheterization.
  • Observe how an implanted pacemaker works.
  • Determine the effectiveness of certain heart medications.
  • Obtain a baseline tracing of heart function during a physical examination; This can be used as a comparison with future ECGs, to determine if there has been any change.

There may be other reasons for your doctor to recommend an ECG.

An ECG can help detect:

  • Arrhythmias: when the heart beats too slowly, too fast, or irregularly.
  • Coronary heart disease: when the blood supply to the heart is blocked or interrupted by the accumulation of fatty substances.
  • Heart attacks: when the blood supply to the heart is suddenly blocked.
  • Cardiomyopathy: The walls of the heart thicken or enlarge.

If the results of an ECG show a heart rhythm problem, another test, such as an echocardiogram, may be needed. Treatment depends on the cause of the symptoms

Additionally, a series of electrocardiograms may be performed over time to monitor and monitor a person who has already been diagnosed with a heart condition or who is taking medications known to affect the heart.

Riesgos de un electrocardiograma

An electrocardiogram (ECG) is a quick and easy way to evaluate heart function. The risks associated with the ECG are minimal and rare.

You cannot feel anything during the ECG, but it may be uncomfortable when removing the adhesive electrodes. If the electrode patches are left on for too long, they may cause tissue breakdown or skin irritation.

Whenever there may be other risks, depending on the person’s specific medical condition, it is recommended to be sure to discuss any questions you may have with your doctor before beginning the test.

Certain factors or conditions may interfere or affect ECG results, including, but not limited to:

  • Obesity
  • Pregnancy
  • Fluid buildup in the abdomen (ascites)
  • Anatomical considerations, such as the size of the chest and the location of the heart within it.
  • Movement during the test
  • Exercise or smoke before the test
  • certain medications
  • Electrolyte imbalances, such as too much or too little potassium, magnesium, or calcium in the blood.

Cómo prepararse para un electrocardiograma

  • El médico o el técnico especializado explicará al paciente todo acerca de la prueba y permitirá hacer preguntas.
  • Por lo general, no es necesario ayunar (no comer) antes de la prueba.
  • Informar al médico de todos los medicamentos que se toman (con o sin receta), vitaminas, hierbas, y suplementos también.
  • Informar al médico si se tiene marcapasos.
  • Dependiendo del estado de salud del paciente, el médico puede solicitar una preparación específica.

Lo Que Ocurre Durante Un Electrocardiograma

  • An electrocardiogram can be performed on an outpatient basis or during a hospital stay. The steps may vary depending on the patient’s condition and the doctor’s practices.

    Typically, an ECG follows the following process:

    • The patient should remove jewelry or other objects that may interfere with the test.
    • Clothing must be removed from the waist up. The specialized technician guarantees the patient’s privacy by covering him with a sheet or gown and exposing only the necessary skin.
    • The patient lies on a table or bed. It is important that you stay still and not talk during the ECG, so as not to disturb the tracing.
    • If you have a lot of hair on your chest, arms, or legs, the specialized technician may shave or trim small portions of hair, as necessary, so that the electrodes adhere well to the skin.
    • Electrodes are placed on the chest, arms and legs.
    • The wires connect to the electrodes.
    • Once everything is in place, the specialist technician can enter patient information into the machine’s computer.
    • The ECG starts and takes a short time to complete the tracing.
    • Once the tracing is complete, the specialist technician disconnects the cables and removes the electrodes from the patient’s skin.

What Happens After The Electrocardiogram

  • The patient will be able to return to his or her normal diet and activities, unless otherwise directed by the treating physician.

    Usually, you don’t need to take any special care after an electrocardiogram (ECG).

    It is important to inform the treating doctor if any symptoms or signs that occurred before the ECG develop, such as chest pain, shortness of breath, dizziness, or fainting.

    Finally, it is common for the doctor to give additional instructions after the test, depending on each patient’s particular situation.

    OBSERVATIONS

    The accuracy of the electrocardiogram depends on the condition being checked. A heart problem may not always show up on the ECG. Some heart conditions never produce specific changes on the ECG.

 

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This article does not provide medical advice. It is intended for informational purposes only. It is not a substitute for professional medical advice, diagnosis or treatment. If you need cardiovascular care, call us at 832-644-8930.

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